美国加州开心果

美国加州开心果


皇族王权、不懈的精神和无限的自豪感构成了开心果的历史。开心果起源于位于中东的圣地,它们在地势较高的沙漠地区野生。据传说称,情人们在树下约会,在洒满月光的夜晚聆听开心果噼啪的开裂之声,以期好运相伴。作为一种世间罕有的美食,开心果是示巴女王(Queen of Sheba)最钟爱的食品。示巴女王曾下令,她统治的领土上出产的所有开心果都归她本人及王室所有。这种皇家坚果于19世纪80年代由美国贸易商进口,主要服务对象是具有中东血统的美国公民。大约50年之后,开心果成为一种大众化零食,并且在自动贩卖机上出售。这些进口坚果被染成红色,一方面为了引人注目,另一方面为了掩盖由传统收获技术造成的污迹。

加州开心果业的诞生紧随其后。1929年,美国植物学家William E. Whitehouse在波斯(今天的伊朗)度过了孤寂的6个月,收集种子,并从成堆的产品中精挑细选,寻找品质最出众的开心果。他带着一个装满种子,重达20磅的麻布口袋回到了美国。

次年,在加州(酷似沙漠的气候使之成为理想的生长地)进行了实验性种植。由于开心果树需要七至十年才能成熟,因此直至1950年,第一棵成材的开心果树才出现在人们面前。这个品种被称为Kerman(科曼),得名于赫赫有名的地毯制造城市,开心果的种子就是在该市附近采集的。此后,科学家们通过将此品种与更强壮初生主根品种进行芽接,进一步强化了Kerman。

现在,确立加州开心果业的想法正在逐步实现。有关这种新农作物的传言流传开来,20世纪60年代,开心果的种植拓展到整个加州。然而,对于这些富有冒险精神的加州人来说,许多与这种新作物相关的问题方面仍旧是一个迷。

经过七至十年的漫长等待,期望他们的投入能够获得回报,他们最终发现开心果是一种隔年结果的作物,即一年硕果累累,次年果实凋零。但正是由于他们勤奋的努力和不懈的付出,才使开心果产业初具雏形。现在,该州已成为世界第二大开心果产地。

首批150万磅商业开心果作物于1976年被采摘,作物产自4,350公顷土地。如今,加州拥有逾9.6万公顷开心果种植地,产量比首批收获量高出100倍之多。

【加州开心果的收获和品种收获】

何时收获

开心果果仁通常在七月份成长,增大后的果实会推挤周围的果壳,从而造成自然开裂。此时,对果实起保护性作用的开心果外壳仍然完好无损。随着果实逐渐成熟,外壳会与果壳脱离,并且在受到挤压时可轻而易举地被去除;当果实进一步成熟时,外壳通常会变成玫瑰红色。为了获得最大数量天然开裂的果实,收获的时间性机十分重要;种植者通常在八月底至九月初开始收获。

如何收获

开心果可以从树上被摇落、击落或用手采摘。如要摇落,则牢牢抓住树枝,并猛烈摇动。如要击落,则首先将一条毛巾缠绕在扫帚柄或木杆的端部,以防止树枝损伤;然后用手柄或木杆击打每根树枝,将果实敲击松动。

【加州开心果的营养价值】

专家一致认为,美国人需要降低饱和脂肪的摄入量。许多营养专家建议,每日来自脂肪的卡路里量不应超过30%,而其中大部分应来自比较健康的不饱和脂肪。开心果主要含有单不饱和脂肪,此类脂肪被认为可降低胆固醇含量,并减少患心脏病的风险。开心果中的单不饱和脂肪可有助于减少心脏病。

Kathleen E. McMahon博士、RD代表加州开心果协会目前,对于坚果中所含的单不饱和脂肪的研究情况表明,食用坚果可通过减少总胆固醇量和LDL胆固醇量,达到降低患冠心病的风险的功效。尽管人们已取得共识,饱和脂肪含量较高的膳食可增加心脏病的发病率,也有大量证据显示,单不饱和脂肪酸可降低患冠心病的风险。对各种坚果(此类食品具有较高含量的单不饱和脂肪酸)进行的专项研究,也在减少与心脏病有关的风险因素方面开始显示出类似结果。最近出版的一篇由Penny Kris-Etherton博士撰写的评论文章,综合概述了五项大型流行病学研究和11项临床研究,上述研究均证明"经常食用坚果可降低患冠心病的风险"。

对单不饱和脂肪进行重点研究为营养学和专业人士改进目前的膳食指导铺平了道路。目前的膳食指导建议,将总脂肪降低至卡路里量的30%或以下,将单不饱和脂肪降低至卡路里量的10%或以下。美国农业部《2000年美国人膳食指导》以及由美国心脏协会(American Heart Association)发行的修订版膳食指导,均收录了着重强调不饱和脂肪食品选择的适度总脂肪量膳食建议。由全国胆固醇教育计划(National Cholesterol Education Program)发行的The Third Report of the Expert Panel on Detection, Evaluation and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults(发现、评测和治疗成人血胆固醇偏高专家组的第三份报告)正式建议,将膳食中的总脂肪控制在卡路里量的25-35%,所食用的单不饱和脂肪占总卡路里量的多达20%。

取自多项大型人口研究(始于Seventh Day Adventists《基督复临安息日会教友》中的观察)的流行病学证据证实,经常食用坚果与降低患冠心病机率风险确有关联。跟据临床研究试验显示,针对食用指定坚果[杏仁、胡桃、山核桃、澳大利亚坚果、榛子,和最近才开始的开心果]以及花生可使总胆固醇量和LDL胆固醇量会显著下降。从这些临床研究得出的重要观察结果包括:

胆固醇量正常或偏高的研究对象可以显著下降总胆固醇量和LDL胆固醇量。来自坚果的单不饱和脂肪有所增加的膳食结构可以基于低脂建议(30%的卡路里来自脂肪),或传统美式膳食(35-39%的卡路里来自脂肪)。此种膳食结构显示,使总胆固醇量和LDL胆固醇量会显著下降。显示上述结果所必需的单不饱和脂肪百分比(卡路里量的15-25%)可通过在每日膳食中加入55-100克(2-3.5盎司)指定坚果来获得。胆固醇量下降的观察对象为总胆固醇(下降5-12%)和LDL胆固醇(下降10-15%)。

配制有益于心脏健康的膳食可通过用开心果等坚果取代您平时摄取食用的部分卡路里及饱和脂肪的食物而轻松实现。一份一盎司的开心果,即47粒果仁,含有7克单不饱和脂肪(13克总脂肪),而饱和脂肪含量极低,且不含胆固醇。

新视线:坚果和体重控制

最近的研究并未显示坚果与体重增加有关:

一份对能量有所限制的膳食,其中包含35%来自脂肪的卡路里,且来自花生、花生酱、树生坚果(包括开心果在内)和橄榄油的单不饱和脂肪含量较高食物,带来了与低脂膳食相似的体重改善功效。

尽管选用杏仁进行热量补充(2盎司或340卡路里/天)可能是引致体重增加17磅的原因,但在六个月期间,体重正常的研究对象的体重并无明显变化。一份对热量有所控制的膳食,其中包含35%来自脂肪的卡路里(来自花生和花生酱的单不饱和脂肪含量较高),促使体重每周减轻两磅,并且降低了总胆固醇量和LDL胆固醇量,功效类似于低脂膳食。

【加州开心果的储存】

加州开心果如果方法得当的话能贮存很长时间。要使其保持新鲜,就要把开心果放在一个冷冻、密封的容器里,或者放在冰箱里作长期保存。(在32到40华氏度时,湿度要求达到70%)去壳后的开心果要保持其脆性必须在200华氏度下烘烤10-15分钟。凡是放在散装容器理得开心果都要定期摇晃容器以保持空气清新。