万圣节的象征物及习俗

万圣节的象征物及习俗


万圣节1

象征物

瓜身硕大是美国南瓜的特征

万圣夜的主题是鬼怪、吓人,以及与死亡,魔法,怪物有关的事物。通常与万圣夜扯上关系的事物有南瓜,鬼魂。食尸鬼,女巫,蝙蝠,黑猫, 猫头鹰,精灵, 僵尸,骷髅和恶魔等,还有虚构人物如吸血鬼和科学怪人。

黑色和橙色是万圣夜的传统颜色。现代万圣夜的产品也大量使用紫色。绿色和红色。秋天的元素如南瓜和稻草人等,也成为万圣节的象征。

杰克灯是万圣夜最广为人知的象征物。在英国和爱尔兰,当地人原本在挖空的芜菁中燃点蜡烛造成杰克灯,但移民到美国的人很快便采用南瓜代替,因为南瓜比较大和容易在上面雕刻图案。不少家庭在南瓜上刻上吓人的面容,并放在大门口的阶梯上,传统上此做法是想吓走恶魔或妖怪。

 

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不给糖就捣蛋(Trick-or-treat)

万圣夜的主要活动是“不给糖就捣蛋”(Trick-or-treat)。小孩装扮成各种恐怖样子,逐门逐户按响邻居的门铃,大叫:"Trick or Treat!"(意即不请客就捣乱),主人家(可能同样穿着恐怖服装)便会拿出一些糖果、巧克力或是小礼物。部分家庭甚至使用声音特效和制烟机器营造恐怖 气氛。小孩一晚取得的糖果往往以袋计算,整袋整袋的搬回家。

在苏格兰,小孩要糖果时会说:“The sky is blue, the grass is green, may we have our Halloween.”(天是蓝色,草是绿色,齐来庆祝万圣节前夜),然后以唱歌跳舞等表演来博得糖果。

传统的万圣夜装饰包括僵尸,鬼魂,女巫,恶魔等。典型的服饰时盖着一块剪了两个眼孔的布扮鬼。在19世纪的苏格兰和爱尔兰,当时的人认为万圣夜鬼魂会来到人间,故会打扮得与鬼魂一样,让鬼魂把自己当成同类。近年,万圣节前夜的装扮已不限于恐怖,而可以作任何打扮,如扮成电视剧或电影明星,以及公众人物,例如政治家。2004年适逢美国总统选举,乔治.布什和克里成为美国流行的万圣夜打扮。而2001年九一一袭击事件后,消防员,警察等成为小孩的扮演对象。据估计,2004年有大约215万个美国小孩装扮成蜘蛛侠,是当年最受欢迎的打扮。 在美国、加拿大和墨西哥很普遍。计划于1950年推出,筹款小钱箱通过学校分发予小孩,让小孩讨糖果时顺便募集捐款。据估计,推出以来已筹得超过1.19亿美元。

研究机构 BIGresearch 曾为美国全国零售联盟进行调查,发现53.3%的顾客会为2005年万圣夜购物,平圴消费额38.11美元,较去年高10美元,以此推算,美国消费者为2005年万圣夜支出的金额高达33亿美元。

其他活动

此外,还有一些和万圣节派对有关的游戏。其中最常见的就是“咬苹果游戏”(bobbing for apples),在游戏中,苹果会漂浮在一个装满水的大盆子或是木桶的水面上,而参加者则要设法用牙齿咬起漂浮在水上的苹果,这个习俗被认为是由古罗马庆祝女神波莫娜(古罗马象征丰收的女神)的庆典而来的。

在爱尔兰,有一种传统占卜游戏,参加者蒙着眼,从放着几个小碟的桌上选出其中一只,如摸到的碟盛有泥土,代表来年会有与参加者有关的人过身,如盛有水代表会远行,盛有钱币代表会发财,盛有豆代表会穷困,等等。在19世纪的爱尔兰,少女会在洒有面粉的碟上放蛞蝓,而蛞蝓爬行的痕迹会是少女将来丈夫的模样。

在北美,传说如果未婚女子在万圣夜坐在黑暗的房间中,便可以在镜中看见未来丈夫的样貌。不过,如果她们将于结婚前死去,镜中便会出现一个头骨。这个习俗自19世纪后期已经非常流行,也有相关的贺卡售卖。

说鬼故事及看恐怖片是万圣夜派对中常见的活动。以万圣夜为主题的电视特辑通常在万圣夜假期当天或之前播放,对象多数是儿童。

食物

由于万圣夜临近苹果的丰收期,太妃糖苹果(toffee apples)成为应节食品。制法是把苹果插上竹签,然后手持竹签把苹果放在太妃糖浆中转动,有时会再粘上果仁。从前,各家各户会准备太妃糖苹果送给小孩,但当传闻有人把大头针和刀片放入苹果中,送太妃糖苹果的习惯逐渐消失。虽然大部分个案只是恶作剧,而真实个案中小孩也只是受轻伤,但是不少家长仍然以为在苹果中放刀片是十分普遍的。

其他特色食品还有:

  • 粟米糖
  • 热苹果酒
  • 烘南瓜子