EB5投资移民:马里兰州政府中心诉讼缠身 海外中介仍宣称“零风险”吸金害人(转)

EB5投资移民:马里兰州政府中心诉讼缠身 海外中介仍宣称“零风险”吸金害人(转)


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2012年2月22日消息,总价值15亿美元,计划向上百名投资人筹集2.3亿美元的EB-5项目——马里兰州政府中心(State Center, Baltimore)在开工数年后陷入诉讼泥潭,官司至今仍未了结;但该区域中心的合作募资人仍在海外大做广告,强调项目“零风险”,可完全放心投资。

竞标过程存在漏洞 惹业主起诉

 马里兰州政府中心的来历可回溯到2005年,当时一批开发商、巴尔的摩市政府和马里兰州政府联合宣布,将重新开发巴尔的摩市中心的一片面积为28亩的公 共建筑区域。但当工程进行到2009年底,附近多名商业地产的业主向法院提出诉状,称马里兰州政府在工程中未遵守政府采购规定,当初在选择开发商的过程中 未能公开竞标,同时还对兴建州政府中心的意义提出了质疑。

上述业主在诉状中指出,新修建的中心将导致大批政府岗位的流失,从而加重巴尔的摩市中心商业区的职位空缺率;该地区的职位空缺率因经济危机的影响一直不容乐观,在2011年末高达25%。

政府动议遭法院驳回 原告质疑项目意义

 州、市政府曾试图劝说法院驳回诉讼,但未获认可:巴尔的摩巡回法院在2011年7月否决了政府要求驳回起诉的动议。州政府旋即对原告提出反诉,索赔1亿美元,称后者并不具备开发商资格,因此无法参与竞标,也就无权提出诉讼,其起诉的唯一动机不过是想拖延开发时间。

原告的律师则表示,政府开发此项目之举是在浪费纳税人的公共补贴,毕竟巴尔的摩市中心已经有220万平方英尺的空闲办公区域,因此动用纳税人的钱财在距离市区不到一英里的地方再建150万平方英尺的办公区,没有任何意义。

巴市主计长已宣布不再支持项目 称缺乏可行性

 尽管原告中的两人(包括领衔原告)在2012年初已同政府达成和解,但整个案子还远远尚未结束。巴尔的摩市主计长Peter Franchot现已宣布撤回对EB-5项目的支持,称州政府中心项目是在拿纳税人的钱冒险,将来可能因此欠债,损害州财政状况。

Franchot已公开表示,他“无法且已经不再支持这一项目”,因为“实在难以理解,州政府为何在结构性预算赤字超过10亿美元的情况下,仍打算以高出市场水平的价格租赁办公区域”;尽管当初曾表示过支持,Franchot认为该项目现已不再可行。

项目在本地充满争议 外国合作商仍高调宣传

 马里兰州当地媒体频繁用“充斥争议”(controversial)一词来形容州政府中心项目,并提到上述问题已引发公众关注。

而与此同时,特区区域中心(DC Regional Center)在亚洲等地的募资合作伙伴仍在高调推广这一项目,并以“零风险”、“政府支持”等字样来吸引投资人,而绝口不提该项目在美遭遇诉讼,以及某位重要官员已宣布撤回支持等实际情况。

按照原定计划,该项目的123名EB-5投资人需至少为当地创造1228个就业机会,方可获得绿卡;而现在除非法庭最终做出有利于州政府中心的裁定,否则开发商不会再动工,投资人的资金也无法创造出任何就业机会;更不用说本次诉讼可能将旷日持久,且耗资甚巨了。