EB-5投資移民陷阱之“區劃遊戲 ”

EB-5投資移民陷阱之“區劃遊戲 ”


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美國移民法設定的投資移民最低投資額為100萬美元,但是,如果項目位於“目標就業區”,即高失業率地區,投資門檻就下降至50萬美元。

何謂“目標就業區”呢?按照美國移民法明確規定與美國移民局網站解釋,目標就業區必須是農村地區或者失業率高於全國平均指數150%的地區。

美國聯邦勞工部勞動力統計局官方數據顯示,2011年美國全國平均失業率為8.9% ,換而言之,如非農業地區,要符合目標就業區的條件,從而將投資最低額拉低至50萬美元,投資項目所在區域的失業率必須達到13.35%。如果投資項目所在的地區達不到上述要求,那麼投資人必須投資100萬美元才有可能獲得綠卡。

帶著這個解釋,讓我們來看看曾在各大移民公司網站上佔據頭條位置的紐約時代廣場項目。

在有關此項目的廣告與報道中,有著如此的表述“這個酒店的位置在42號街和第9大道把角的位置,是一個黃金地段”,有著“絕佳的地理位置”。

潛在的中國投資人們,即使沒有到過紐約,“曼哈頓”、“時代廣場”這些字眼也是如雷貫耳、慕名已久,自然有萬分的吸引力。

既然如此繁華地段,寸土寸金,如何能成為“目標就業區”而享受50萬美元的優惠條件呢?

移民公司給出的解釋是,此“稀缺項目”“位於曼哈頓核心區僅有的三個目標就業區113、115和119人口普查區中的115區,也是曼哈頓核心區唯一有紐約州政府正式出具目標就業區證明信的項目,而其他位於曼哈頓核心區的移民項目都要求100萬美元的投入”。

從這個解釋,大家也許不能完全理解“人口普查區”這個概念。

人口普查區是非常細分的區劃,而目標就業區一般應該以行政區劃為標準。有些項目,尤其是房地産項目,就利用法律中的不明確之處,將“人口普查區”與行政區劃混淆概念,玩著“區劃”遊戲,按照自己的利益勾勒出不規則的小塊地區,以獲得市場利益。

因為確定目標就業區的權力在於州政府,儘管紐約州政府承認在紐約市及周邊僅有布朗克斯縣與金斯縣的失業率高於9%,但出於州經濟復蘇與政治利益的考慮,紐約州政府還是為此“遊戲”助了一臂之力。

在紐約州,時代廣場項目並非此遊戲的獨創者,大西洋場NBA體育中心項目位於布魯克林區,毗鄰富有社區,依靠這一劃區方法,説服了州政府將一片月牙形的、綿延超過2英里的區域劃定為高失業率區域,以享受“目標就業區”的特殊優惠政策。

而Farragut Houses所在的這一小小的統計區塊已經變成了那些想要利用投資移民簽證計劃的發展商們趨之若鶩的地方,該區塊的失業人數已經被用在了三個投資項目上。

這一“區劃”遊戲,對投資人的影響何在?

這樣的不正當劃區手段,已在美國立法、司法、行政、投資移民從業者中引起了極大反響。加州等採用較透明劃區標準的州政府自然有所異議,佛蒙特州官員稱紐約州的做法“令人不解”。

《紐約時報》對這一現象展開週密調查,發表了專門系列報道。2011年12月18日,《紐約時報》在報紙顯要位置聲討了這一做法,並列舉了一批違規的投資移民項目。

《紐約時報》特別提到,美國移民局局長、資深聯邦移民官阿勒簡德羅麥約卡斯(Alejandro Mayorkas)在訪談中認為紐約和其他州批准的一些區塊劃分不符合投資移民立法的精神與意圖。

《投資移民法》是聯邦法,麥約卡斯局長説雖然州有權決定哪些是“最需要”投資的地區,但“問題是,州當局是否遵從了立法精神?”“項目在哪?就業在哪?那些來自高失業區的人們是否真正地可在此項目就業?這才是真正的立法目的。如果沒有在這些區域創造就業,那麼我們有理由質疑”。

毋庸置疑,這些項目的投資人將面臨著綠卡申請被拒絕的危險,至少他們的移民申請審核進度會受到很大影響。

一旦項目被確定不符合美國移民法的要求,項目投資人不僅損失金錢,更損失了時間與機會。

最近被拒的皇家首通投資公司(RCI)投資項目就是一個使80個中國投資移民痛失移民機遇的項目。

該項目投資位於威斯康星州密爾沃基大都會商業區域的萬豪酒店。移民仲介在推廣該項目時聲稱,是從專業的角度出發,在上百個EB-5項目中精心挑選出該項目,誠意推薦給客戶,以幫助客戶降低投資風險並順利取得綠卡。

在獲得約80個中國投資人的4000萬美元投資款後,該項目向美國移民局遞交了I-526臨時綠卡申請。由於該項目不符合EB-5投資移民法律,80位投資人的移民申請被悉數拒絕